Comencem aquesta gran ruta cultural a Sant Pere de Rodes, vora la mar Mediterrània. Hi arribem a través d’una carretera costeruda i revirada, des de la qual s’albiren espectaculars estampes del litoral. Les roques del cap de Creus, les cases blanques dels pobles de la costa, les grans badies de Roses i el Port de la Selva, i la immensitat de la mar Mediterrània, ens reben en aquest indret privilegiat, considerat un dels millors miradors del litoral català. Arribats al monestir, ens aturem per contemplar l’entorn.

Mirant el mar, a mà esquerra, hi ha l’ermita de Santa Helena de Rodes; a mà dreta, el gran monestir de Sant Pere de Rodes, i a dalt de la serra, el castell de Sant Salvador. Visitem, en primer lloc, l’ermita, preromànica, amb un campanar de cadireta, i després el monestir, un edifici estrella de l’arquitectura romànica a Catalunya, en el qual, a banda de veure l’església, la torre campanar, els dos claustres, la cripta, el celler, l’espai que ocupaven les cambres dels monjos i altres dependències annexes, podem gaudir de l’atmosfera especial d’aquest indret en cada estança. Un cop visitat el monestir, un camí ens porta en només 25 minuts al castell de Sant Salvador, que és, al mateix temps, una fortalesa en ruïnes dels segles xi-xiii i un dels millors miradors de tot el país. 

Deixem Sant Pere de Rodes per dirigir-nos a Besalú, un dels escenaris medievals més impressionants de Catalunya. El pont fortificat il·luminat i reflectit a les aigües del riu Fluvià és una excel·lent carta de presentació. Hi arribem a última hora de la tarda, quan el cel llueix les tonalitats daurades o blavoses del capvespre i es comencen a encendre lentament els focus que il·luminen el pont, però també els petits fanals de l’enllumenat públic del barri vell. És just quan els turistes deixen el poble gairebé desèrtic. És el moment de descobrir la cara més amable i romàntica de Besalú.

Des de la distància, la imatge de la vila és espectacular i cent per cent fotogènica, però un cop a dins, també és interessant passejar pels carrers i gaudir de la visita a tots els monuments representatius de la ciutat: el monestir de Sant Pere o la plaça dels Jueus, on hi ha els banys de purificació o miqvé. Es tracta de l’únic recinte de banys jueus descobert fins ara a la península Ibèrica. No hem d’oblidar que ens trobem en un dels calls jueus on en època medieval vivia una de les comunitats jueves més importants del territori català. En contemplem l’interior gràcies a una visita guiada i descobrim el lloc on es complia, per immersió total, el ritu religiós del bany de les dones després del període menstrual, tal com havia estat imposat pels hebreus des de temps antiquíssims.

Dediquem una jornada sencera a fer la ruta Terra de comtes i abats, un recorregut per part del Pirineu Oriental que ens durà pels episodis més recordats de la història de Catalunya i ens endinsarà en un món apassionant ple de mites i llegendes. Visitem Gombrèn, un poble que ens permet conèixer un dels personatges llegendaris més populars del país: el comte Arnau. I tot seguit el Museu del Comte Arnau, el castell de Mataplana i el santuari de Montgrony, un espectacular conjunt romànic.

Des del santuari es pot arribar fins al forat de Sant Ou, que diuen que servia al comte Arnau per passar per sota terra fins al monestir de Sant Joan de les Abadesses, on tenia un afer amb una abadessa. A Ripoll visitem el monestir de Santa Maria, on ens deixem endur per les paraules d’un dels guies que acompanya el viatger per les diferents estances del conjunt per conèixer les aventures del comte Guifré el Pelós i l’abat Oliva o els secrets de la portalada del segle xii, un dels monuments romànics més importants del món, o bé les magnífiques escultures dels capitells del claustre.

La darrera parada la fem a Sant Joan de les Abadesses, per visitar el monestir del mateix nom, que forma un harmònic conjunt arquitectònic al centre de la localitat, i el Palau de l’Abadia (al mateix conjunt arquitectònic del monestir), on hi ha el Centre d’Interpretació del Mite del Comte Arnau, on, a través d’una exposició interactiva que parla de folklore, música, literatura o història, coneixem a fons aquest misteriós personatge. 

Continuant amb el viatge, en direcció oest, ens aturem a Bellver de Cerdanya, per visitar la bonica església romànica de Santa Maria de Talló, i a la Seu d’Urgell, per visitar la catedral de la Seu d’Urgell, l’única catedral romànica que hi ha als Pirineus de Catalunya. Ens meravellem davant del claustre, l’església i el Museu Diocesà. I ho aprofitem també per passejar pel centre de la ciutat i comprar al mercat alguns dels productes estrella d’aquesta zona, com el formatge o els embotits artesans. 

Ens esperen encara més sorpreses naturals i patrimonials a la vall de Boí, una destinació que s’ha convertit en imprescindible per als amants de l’art romànic de tot el món. I és que en aquesta vall hi trobem fins a nou ermites romàniques declarades Patrimoni de la Humanitat per la Unesco, temples que es van construir als segles xi i xi  seguint el model arquitectònic provinent del nord d’Itàlia, el romànic llombard, i s’han conservat intactes gràcies a l’aïllament geogràfic. Cal, doncs, guardar el temps necessari per visitar-les totes i fer un recorregut pels pobles de Barruera, Cardet, Coll, Durro, Erill la Vall, Boí i Taüll. Quedem corpresos a totes elles, però ens captiva especialment l’església de Sant Climent de Taüll. Al seu interior, un Pantocràtor pintant a l’absis sembla ressuscitar davant els nostres ulls gràcies a les noves tecnologies. I és que, a través d’una espectacular projecció a les parets de l’església –un mapatge–, és possible veure les pintures conservades al Museu Nacional d’Art de Catalunya (MNAC) amb les que queden a l’església mateix, així com la reproducció de la interpretació del conjunt pictòric complet tal com devia ser l’any de la consagració, el 1123. 

La darrera parada d’aquest intens viatge per la història medieval dels Pirineus de Catalunya la fem a la Val d’Aran, on arribem disposats a gaudir del plaer del senderisme sense presses a través del Camin Reiau. Es tracta d’una ruta que utilitza com a punt de partida els senders que tradicionalment servien de comunicació entre els diferents pobles de la vall, cadascun amb la seva corresponent ermita romànica.  Està dividida en deu etapes d’uns 15 km, així que el recorregut que faci cadascú depèn de la disponibilitat, la forma física i les ganes que es tinguin. Sigui com sigui, per fer una part o la totalitat del recorregut, cal adquirir un forfet que inclou el mapa del recorregut, la ressenya de les diferents etapes, la possibilitat de descarregar la ruta en un gps i la gestió de la reserva d’allotjaments o altres serveis, com ara el de guiatge.  Sens dubte, una manera ideal de submergir-se a  la Val d’Aran, i descobrir a fons el seu patrimoni medieval, però també els seus paisatges, costums, tradicions i llengua.