Etapa 14: Refugi de l'Illa - Encamp

Preciosa etapa per l'extraordinària vall del Madriu-Perafita-Claror, declarada Patrimoni de la Humanitat per la UNESCO

Aquesta catorzena etapa de la Transpirinenca ens descobreix la vall del riu Madriu, que recorrem des de la seva capçalera, on comencem l'etapa, al costat mateix de l'estany de l'Illa, fins a la seva part baixa. Aquesta vall destaca pel seu magnífic estat de conservació i pel fantàstic equilibri que s'ha establert durant segles entre l'entorn natural i l'aprofitament humà dels recursos -ramaderia, agricultura i mineria-. Durant la segona meitat de l'etapa, deixem enrere la vall del Madriu-Perafita-Claror i caminem fins al popular estany d'Engolasters i la població d'Encamp, punt final de l'etapa.

Punts forts

Caminar per la sensacional vall del Madriu-Perafita-Claror.

Visitar l'estany d'Engolasters, que, malgrat s'ha convertit en una atracció turística molt visitada, encara conserva part del seu encant.

Sabies que...

Moltes llegendes ens parlen sobre l'origen de l'estany d'Engolasters? Es diu que on ara hi ha l'estany hi havia hagut un poble molt ric i punyent, però els seus habitants eren egoistes i poc caritatius. Com a càstig, Déu féu baixar aigua en tromba des de les muntanyes fins a "engolir" el poble i crear un nou estany. Per això es diu estany d'Engolasters.

No et perdis...

Les bordes, els murs de pedra seca, les terrasses, les restes d'antigues fargues i els camins empedrats de la vall del Madriu-Perafita-Claror. Enmig d'un entorn natural excepcional, aquí tot ens remet a l'extraordinari equilibri que s'ha mantingut durant segles entre la natura i l'activitat humana.

Recorregut

Comencem la catorzena etapa de la Transpirinenca al (1) refugi de l'Illa (0:00h - 2.480m), que està situat a la capçalera de la vall del Madriu o vall de Madriu-Perafita-Claror. Aquesta vall ha estat declarada Patrimoni de la Humanitat per la UNESCO en la categoria de Bé Cultural, per l'extraordinària integració entre l'entorn natural i els usos humans tradicionals. Durant els dos primers terços de l'etapa baixarem per aquesta magnífica vall d'origen glacial, tot caminant per bonics corriols de muntanya i antics camins empedrats.

Al refugi deixem l'estany de l'Illa enrere i comencem a baixar pel corriol clarament definit i senyalitzat que passa pel costat de l'estany Rodó i l'estany de la Bova. Coincidim en aquest tram amb el GR 7 -un sender històric que creua tot Europa fins a Andalusia- i amb la ruta d'alta muntanya GRP. Aviat passem pel costat del petit (2) refugi Riu dels Orris (0:40h - 2.230m), que disposa de 6 places lliures. Creuem el paratge del pla de l'Ingla i deixem enrere la font de la Caitana. A poc a poc la vall va girant cap a la dreta, orientant-se cap al NO.

Continuem el descens per la vall i passem pel (3) refugi de Fontverd (1:45h - 1.880m), un altre refugi obert que ens pot ser útil en cas de necessitat. No triguem en arribar als (4) Cortals de Ràmio (2:15h - 1.640m). A aquest punt hi arriba la variant GR 11-10 que baixa des del coll de Perafita. També en aquest punt, deixem el camí que passa pel fons de la vall i agafem un corriol que s'enfila uns metres pel seu costat septentrional (N). Assolim així el (5) coll Jovell (2:35h - 1.780m).

Al coll Jovell deixem definitivament enrere la vall del Madriu i comencem l'última part de l'etapa. Baixem ara per una zona boscosa en clara direcció N. A la nostra esquerra podem veure-hi, per entre els arbres, el petit nucli dels Cortals del Soque i Sant Miquel d'Engolasters. Entrem a una àmplia pista de terra i fem uns últims metres fins que arribem a un revolt de la carretera d'accés a l'estany d'Engolasters. Caminem uns 500m en lleugera pujada fins a l'aparcament de (6) l'estany d'Engolasters (3:25h - 1.620m). Des d'aquest punt baixem fins a l'estany i el rodegem pel seu costat oriental. Un cop arribem a la capçalera de l'estany (extrem NE) agafem el camí antic d'Encamp a Engolasters, que baixa directe i sense pèrdua fins a la població (7) d'Encamp (4:20h - 1.270m), punt final de l'etapa.