Vacances blanches

En hiver, une fine couche de neige et les basses températures suffisent à maquiller la montagne et à lui donner une apparence très différente de celle qu’elle affiche le reste de l’année. Les vallées se couvrent d’un doux manteau blanc ; les cimes, chargées de neige vierge, éblouissent les alpinistes ; les lacs de montagnes gèlent, et les forêts de sapins se camouflent sous les flocons. Découvrir les Pyrénées de Catalogne pendant les mois d’hiver est un exercice de vacances fascinant à la portée de tous. Une façon de profiter des montagnes, en hiver, consiste à glisser sur la neige, en chaussant des skis alpins ou de fond. Dans les Pyrénées catalanes, il y a jusqu’à 16 stations, 10 de ski alpin et 6 de ski nordique.

Pour commencer, choisissons celle de Vall de Núria, station très particulière, entourée de cimes de près de 3 000 mètres, avec un sanctuaire très populaire où l’on vénère la Vierge de Núria. On s’y rend en train à crémaillère, moyen de transport caractéristique de cette destination, et, arrivés sur place, on fait de l’hôtel ou de l’auberge son campement de base pour pratiquer le ski, la randonnée en raquettes à neige, se déplacer en traîneau ou glisser sur les toboggans du parc de loisirs. 

Tout près de Núria, en direction de l’est, se trouve la station de Vallter 2000, avec une situation privilégiée puisque, depuis la cote 2 535, on y aperçoit la baie de Roses et le cap de Creus (Costa Brava). En direction de l’ouest, nous attendent les agréables stations de ski alpin et de fond de la Cerdagne et de l’Alt Urgell, cadres idéals d’aventures plus originales comme la construction d’igloos, proposée dans différentes stations de la région, ou la plongée sous la glace, activité qui permet aux plus courageux et expérimentés de s’immerger dans les eaux d’un lac à plus de 2 200 mètres d’altitude, à La Molina. La proposition s’adresse aux plongeurs aguerris ; en effet, les pressions atmosphériques diffèrent ici radicalement de celles que l’on peut rencontrer au niveau de la mer. Autres propositions en hauteur : le vol panoramique en hélicoptère, ballon ou avion léger, ou les itinéraires en segway sur la neige. On se croirait en Scandinavie ! On ne partira pas sans voir un des domaines skiables les plus étendus des Pyrénées, Alp 2500, fruit de l’union des stations de La Molina et Masella.

Déplaçons-nous maintenant pour découvrir la station la plus proche de Barcelone, celle de Port del Comte. Une station familiale qui fera les délices des plus petits.

De là, transportons-nous au Parc national d’Aigüestortes i Estany de Sant Maurici, espace protégé dont nous admirerons les paysages de rêve en faisant un itinéraire en raquettes à neige. Chaussés de ces ustensiles originaires d’Asie centrale, on peut randonner sur tout type de terrains enneigés sans être un expert de la glisse. D’ailleurs, nous nous contenterons de marcher et de profiter du paysage. Dans le Parc national, plusieurs itinéraires dans des sites uniques nous attendent : du lac de Sant Maurici au refuge d’Amitges, nous ferons un parcours d’orientation aux dénivelés faciles, avec des panoramiques de luxe sur Els Encantats, le lac de Sant Maurici, les aiguilles d’Amitges et le pic de Saboredo. Et nous aurons même le temps de skier. Pour cela, nous choisirons entre les stations d’Espot et de Port Ainé, toutes deux situées dans des sites spectaculaires, près du Parc national d’Aigüestortes i Estany de Sant Maurici et du Parc naturel de l’Alt Pirineu.