Puur natuur

Een wandeling langs de kustpaden is een voordelige, gezonde en aantrekkelijke vakantiebezigheid. En een van de meest aanbevelenswaardige manieren om het Natuurpark Cap de Creus te ontdekken, een beschermd gebied in het uiterste noorden van de Catalaanse kust, daar waar de Pyrenese bergen de Middellandse Zee in duiken. De camins de ronda zijn kustpaden die vroeger door de grenswachters werden gebruikt om smokkelaars te ontdekken, die beschermd door het donker van de nacht hun smokkelwaar via afgelegen baaitjes aan land probeerden te brengen. Vandaag worden ze alleen nog door wandelaars gebruikt die in de zomer de mensenmassa’s in de toeristenplaatsen ontvluchten en een rustige plek zoeken of gewoon een wandeling willen maken om van het mooie landschap te genieten. Ze kunnen hier de benen strekken, een duik nemen in het kristalheldere water van de kleine baaitjes, door gehuchten met witte huizen trekken en afgelegen vuurtorens op spectaculaire steile kusten bezoeken. Men kan er in volle teugen van de Middellandse Zee genieten.

Van het zoute water gaan we verder naar het zoete water van de Aiguamolls de l’Empordà, een marsgrond met lagunes, riet en zandvlaktes in de onmiddellijke omgeving van de kust, de habitat van honderden vogelsoorten. Natuurliefhebbers kunnen hier bij een wandeling over de paden en houten vlonders niet alleen het harmonische landschap bewonderen, maar ook met verrekijkers de vogels observeren die hier tijdelijk of het hele jaar door leven: ooievaars, eenden, steltkluten, flamingo’s, enz. 

Na dit schouwspel in de Aiguamolls de l’Empordà, waar we voor een dag vogeldeskundigen zijn geworden, krijgen we in het Natuurpark van het Vulkanische Gebied van de Garrotxa, op luttele kilometers afstand van de Empordà, de unieke gelegenheid om het fascinerende landschap van het enige beschermde vulkanengebied van het Iberische Schiereiland na te vorsen. Hier vinden we meer dan 40 vulkaankegels, waaronder de Santa Margarida, met een kapel in de krater. Ook zijn er prachtige beukenbossen, zoals het beroemde op een lavastroom groeiende Fageda d’en Jordà. Na een wandeling over miljoenen jaren oude lavastromen om een slapende vulkaan te bezichtigen, nodigt de zalige vulkanische keuken uit tot het proeven van producten die op de vulkaanbodem groeien. We zouden er zo willen blijven wonen!

Het recentste beschermde gebied van de Pyreneeën is het Natuurpark van het Brongebied van de Ter en de Freser, waartoe spectaculaire landschappen zoals dat van de Núria-vallei en het skigebied Vallter 2000 behoren. Dit is een ideale gelegenheid voor de bezoekers om het hooggebergte van de oostelijke Pyreneeën te leren kennen.

De volgende dag brengt onze eigenaardige pelgrimstocht voor natuurliefhebbers ons naar het Natuurpark Cadí-Moixeró, het vierde beschermde natuurgebied van onze reis, dat de gebergtes van de Prepyreneeën de Cadí en de Moixeró omvat. Dit natuurpark is een van de grootste van Catalonië, maar tevens een van de onbekendste. Om dit gebied beter te leren kennen pakken we een rugzak en gaan op pad, waarbij we imposante bergen als de Pedraforca, een symbool van Catalonië, tegenkomen. 

Als u onvergetelijke ervaringen in de bergen wilt beleven, dan hoeft u niet naar de Himalaya te reizen

Het verlangen naar avontuur voert ons de volgende ochtend naar het 69.000 hectare grote Natuurpark Alt Pirineu, een bijzonder beschermd en bijna ongerept natuurgebied met dier- en plantensoorten die op andere plekken van de bergketen verdwenen zijn. We raken gefascineerd door het grootste uit de ijstijd daterende meer van Catalonië, het Certascan-meer, en de hoogste berg van de regio, de 3.143 meter hoge Pica d’Estats.  

Onze route loopt ten einde. We arriveren in het Nationale Park Aigüestortes i Estany de Sant Maurici, een unieke landschappelijke juweel met majestueuze bergen en een zeer afwisselende flora en fauna. Prachtige zilversparren- en bergdennenbossen, schitterende bergmeren, marmotten en gemzen komen op ons pad. We zijn in een waar natuurparadijs dat tot een droomvakantie uitnodigt. Zeker weten dat we terug zullen komen! 

Ons eindstation is de Val d’Aran. Ondanks de ligging in het Middellandse Zeegebied heeft deze vallei een Atlantisch klimaat, waaraan het dal zijn unieke ecosystemen, indrukwekkende landschappen en gevarieerde flora en fauna te danken heeft. Puur natuur.

Als u onvergetelijke ervaringen in de bergen wilt beleven, dan hoeft u niet naar de Himalaya te reizen. De enige vereiste is een goede conditie en zin om meerdaagse wandelingen langs verschillende berghutten te maken in het hooggebergte, op meer dan tweeduizend meter boven de zeespiegel. De circulaire routes Carros de Foc (in het Nationale Park Aigüestortes i Estany de Sant Maurici), Cavalls del Vent (in het Natuurpark Cadí-Moixeró) of La Porta del Cel (in het Natuurpark Alt Pirineu) liggen op u te wachten.