Deze veertiende etappe van de Transpirinenca onthult de vallei van de rivier Madriu die we volgen van aan de oorsprong, waar de etappe begint, juist naast het meer van l'Illa, tot aan het lage deel. Deze vallei is opmerkelijk omwille van haar uitstekende staat van behoud en het fantastische evenwicht dat doorheen de eeuwen tot stand kwam tussen het milieu en het menselijk gebruik van de natuurlijke rijkdommen – veeteelt, landbouw en mijnbouw -. Gedurende de tweede helft van de etappe laten we de vallei van de Madriu-Perafita-Claror achter ons en wandelen we tot aan het populaire meer d'Engolasters en het dorp Encamp, eindpunt van de etappe.

Technische fiche
Startpunt van de etappe
Berghut van l'Illa
Eindpunt van de etappe
Encamp
Afstand
16,00
Duur
4:15h
Geaccumuleerd niveauverschil
+225m / -1.435m
Maximale hoogte
2480
Minimale hoogt
1270
Dificultat

Aanzienlijk. Een gevolg van de lengte van de tocht en het hoogteverschil dat overbrugd moet worden. Deze etappe biedt geen enkele technische moeilijkheid.

Època

In de winter en in de lente treffen we op grote hoogten sneeuw en ijs aan.

Materiaal

Niets bijzonders.

Cartografie

Andorra. 1:50.000. Editorial Alpina.

Route

We beginnen de veertiende etappe van de Transpirinenca in de (1) berghut van l'Illa (0:00u - 2.480m), gelegen aan de oorsprong van de vallei van de Madriu of vallei van de Madriu-Perafita-Claror. Deze vallei werd tot Werelderfgoed verklaard door de UNESCO in de categorie Cultureel Erfgoed dankzij de buitengewone integratie van milieu en traditioneel menselijke gebruiken. Gedurende de eerste twee derden van de etappe zullen we afdalen doorheen deze prachtige gletsjervallei. We zullen mooie bergpaden en oude geplaveide wegen bewandelen.

In de berghut laten we het meer van l'Illa achter ons en beginnen we af te dalen via een duidelijk afgelijnd en aangeduid pad dat langs de meren Estany Rodó en Estany de la Bova komt. De tocht valt op dit deel samen met de GR 7 – een historisch pad dat heel Europa tot aan Andalusië doorkruist - en met de hooggebergteroute GRP. Al snel komen we langs de kleine (2) berghut Riu dels Orris (0:40u - 2.230m) dat over 6 vrije plaatsen beschikt. We steken het Pla de l'Ingla over en laten de bron de La Caitana achter ons. Beetje bij beetje meandert de vallei naar rechts, waardoor ze naar het N.W. komt te liggen.

We zetten de daling door de vallei verder en komen langs de (3) berghut van Fontverd (1:45u - 1.880m), nog een vrije berghut die ons van dienst kan zijn indien nodig. We komen al snel bij (4) Els Cortals de Ràmio (2:15u - 1.640m). Op dit punt komt ook de variante GR 11-10 toe die van aan de col van Perafita afdaalt. Hier verlaten we ook de weg die door het dal van de vallei loopt en nemen een ander dat enkele meters omhoog loopt over de noordelijke helling (N.) van de vallei. Zo bereiken we de (5) col Jovell (2:35u - 1.780m).

Op de col Jovell laten we definitief de vallei van de Madriu achter ons en beginnen we aan het laatste deel van de etappe. We dalen nu af door een bosgebied in duidelijk N. richting. Aan onze linkerkant kunnen we, door de bomen heen, de kleine woonkernen van Els Cortals del Soqué en Sant Miquel d'Engolasters waarnemen. We begeven ons op een brede aarden weg en leggen nog enkele meters af tot we aan een bocht van de hoofdweg komen die toegang verschaft tot het meer Estany d'Engolasters. We wandelen ongeveer 500m licht bergopwaarts tot aan de parkeerplaats van het (6) meer d'Engolasters (3:25u - 1.620m). Vanaf dit punt dalen we af tot aan het meer en omzeilen het langs de westelijke kant. Eens we aan de oorsprong komen (uiterst N.O.) nemen we de oude weg van Encamp naar Engolasters die rechtstreeks en zonder kans op missen afloopt naar het dorp (7) Encamp (4:20u - 1.270m), het eindpunt van de etappe.

Sterke punten

Doorheen de sensationele vallei van de Madriu-Perafita-Claror wandelen.

Het meer d'Engolasters bezoeken dat, ondanks het feit dat het een intensief bezochte toeristische attractie is geworden, toch nog een deel van haar charme heeft weten bewaren.

Wist je dat...

Dat veel legendes het hebben over de oorsprong van het meer d'Engolasters? Er wordt gezegd dat op de plek waar zich nu het meer bevindt er ooit een zeer rijk dorp was maar waarvan de inwoners egoïstisch en weinig barmhartig waren. Bij wijze van straf liet God het water vanuit de bergen met vol geweld naar beneden stromen tot het dorp “opgeslokt” werd en er een meer ontstond. Daarom draagt het meer de naam d'Engolasters (het meer van de opgeslokten).

Niet te missen...

De schuren, de droge stenen muren, de terrassen, de resten van voormalige smidsen en de geplaveide wegen van de vallei van de Madriu-Perafita-Claror. Te midden van een buitengewone natuuromgeving verwijst alles naar het bijzondere evenwicht dat door de eeuwen heen bewaard bleef tussen natuur en de menselijke activiteit.

Opmerkingen

In Els Cortals de Ràmio komt de variante GR 11-10 van de Transpirinenca aan. Deze variante begint bij de hut van Els Esparvers (etappe 13), daalt naar het dal van La Llosa, komt langs de berghut van Cap del Rec, de meren van La Pera en de col van Perafita.