Gedurende deze eenentwintigste etappe van de Transpirinenca bereiken we het Parc Nacional d'Aigüestortes i Estany de Sant Maurici, een buitengewoon natuurgebied, en het enige dat de categorie van Nationaal Park van Catalonië behoort. We komen het park binnen langs de oostelijke sector door de prachtige vallei van de rivier Escrita stroomopwaarts te volgen, van Espot tot aan l'Estany de Sant Maurici. Gedurende de etappe wisselen verscheidene types terrein zich af en bezoeken we de mooie dorpskernen van Jou en Estaís. We overnachten in de berghut Ernest Mallafré dat zeer dicht bij l'Estany de Sant Maurici ligt en aan de voet van Els Encantats waardoor we zonder haast kunnen genieten van één van de meest bewonderde landschappen van de Pyreneeën.

Technische fiche
Startpunt van de etappe
La Guingueta d'Àneu
Eindpunt van de etappe
Sant Maurici - Berghut Mallafré
Afstand
17,50
Duur
5:30h
Geaccumuleerd niveauverschil
+1.190m / -238m
Maximale hoogte
1893
Minimale hoogt
941
Dificultat

Aanzienlijk. Een gevolg van de lengte van de tocht en het hoogteverschil dat overbrugd moet worden. Deze etappe biedt geen enkele technische moeilijkheid.

Època

Aanzienlijk. Een gevolg van de lengte van de tocht en het hoogteverschil dat overbrugd moet worden. Deze etappe biedt geen enkele technische moeilijkheid.

Materiaal

Niets bijzonders.

Cartografie

Parc Nacional d'Aigüestortes i Estany de Sant Maurici. 1:25.000. Editorial Alpina.

Base topogràfica de Catalunya 1:25.000. Institut Cartogràfic i Geològic de Catalunya (ICGC).

Route

We beginnen de eenentwintigste etappe van de Transpirinenca in (1) La Guingueta d'Àneu (0:00u - 941m). We verlaten La Guingueta via de schuren van Riu waar de GR 11 ons onmiddellijk via een zigzaggend stijgend pad langs de zone van Les Marrades leidt. We winnen snel hoogte, we gaan verder langs de noordkant van de bergkloof van Jou tot we de kleine woonkern van (2) Jou (0:50u – 1.300m) bereiken.

In Jou volgen we de hoofdweg die ons tot de kern van Estaís leidt in Z. richting. We volgen deze weg ongeveer 2,5 km tot we, iets voor we de antenne van Cap Seré bereiken, een pad rechts inslaan dat enkele meters de berghelling oploopt. Dit pad is de oude weg van Jou naar Estaís en loopt evenwijdig met de hoofdweg maar enkele meters hogerop. We omzomen de berg en bereiken al snel (3) Estaís (2:00u - 1.404m).

Van aan de mooie woonkern van Estaís moeten we afdalen tot aan de vallei van de rivier Escrita en deze oversteken. We verlaten Estaís in het uiterste zuiden en gaan ongeveer 300m verder via een aarden weg. Vervolgens laten we de baan achter ons (deze maakt een bocht naar links en daalt met grote lussen over de berghelling) en nemen een pad dat rechtstreeks naar beneden loopt (Z.W.) tot aan het dal van de vallei en de (smalle) hoofdweg van Estaís, de (brede) hoofdweg van Espot en de rivier Escrita kruist. Na een laatste lus oriënteert de weg zich definitief naar het W. We beginnen de vallei van de rivier Escrita stroomopwaarts te volgen langs de schaduwkant. We komen uit op een aarden weg, we komen langs de resten van de kapel van Santa Maria d'Espot en gaan verder tot aan (4) Espot (3:00u - 1.312m).

We doorkruisen Espot en blijven de vallei stroomopwaarts volgen via de toegangsweg tot het Parc Nacional d'Aigüestortes i Estany de Sant Maurici. We stappen ongeveer 1,7 km langs de hoofdweg tot we ter hoogte van de (5) brug van Suar (3:35u – 1.438m) komen. Op dit punt verlaten we de hoofdweg en steken we via de brug over naar de zonnige kant van de vallei (N.). De weg is heel mooi en stelt ons in staat de klassieke "U"-vorm van de gletsjervalleien te bewonderen. We gaan verder met de rivier aan onze linkerkant, doorheen velden en enkele bosgebieden. Ongeveer 2,1 km nadat we de hoofdweg hebben verlaten kunnen we aan de andere kant van de vallei (Z.) de parkeerplaats en het informatiepunt Prat de Pierró ontwaren. Vanaf dit punt wordt de verkeersstroom op de hoofdweg ingeperkt.

Wij blijven de vallei stroomopwaarts volgen. Nabij de brug van Pallers kruisen we de geasfalteerde baan die we iets later een stukje zullen volgen. We komen langs de afgelegen kapel van Sant Maurici en volgen enkele lussen waardoor we gemakkelijker hoogte winnen. Wanneer we aan de toegangsweg komen van de berghut Ernest Mallafré verlaten we de GR 11 die verder loopt tot aan het nabije meer van Sant Maurici. Wij volgen de weg enkele meters naar omhoog tot aan de (6) berghut Ernest Mallafré (5:30u - 1.893m).

Sterke punten

Het beeld van l'Estany de Sant Maurici met het silhouet van Els Encantats op de achtergrond.

De zogeheten Ruta del Isard, tussen Prat de Pierró en Sant Maurici, bewandelen.

De kleine kernen Jou en Estaís, en het dorpje Espot.

Wist je dat...

De legende vertelt dat Els Encantats twee jagers waren die bij wijze van goddelijke straf  versteend werden? Volgens de legende kwamen twee jagers uit de buurt langs de afgelegen kapel van Sant Maurici terwijl ze de spot begonnen te drijven met de Heilige. Op dat ogenblik verscheen er een groot hert dat de jagers begonnen te achtervolgen tot het dier ineens verdween. Wanneer de jagers precies op de plek aankwamen waar het was verdwenen, werden ze door de bliksem getroffen waardoor ze veranderden in twee grote stenen blokken, Els Encantats.

Niet te missen...

De Ruta de l'Isard, de zogeheten weg die van Prat de Pierró tot aan l'Estany de Sant Maurici gaat. Dit deel van de tocht verloopt doorheen loofrijke bossen en subalpiene velden. In de hut van "El Pont de Pallars" kunnen we een tentoonstelling bezoeken over het traditionele bosbedrijf in deze Pyrenese valleien.

Opmerkingen

In Espot begint de variante GR 11-20 van de Transpirinenca: deze lange variante gaat tot aan El Pont de Suert doorheen het Parc Nacional d'Aigüestortes i Estany de Sant Maurici langs haar zuidelijke (vallei van Peguera, Estany Negre de Peguera, bergpas van Saburó, berghut Colomina, bergpas van Font Sobirana, Taüll, Boí).