De vierde etappe van de Transpirinenca biedt twee duidelijk verschillende delen. Het Paratge Natural d'Interès Nacional de l'Albera blijft de protagonist gedurende het eerste deel van de etappe. Van aan Requesens en tot we aan La Jonquera komen wandelen we door de westelijke sector van l'Albera, een eenzaam gebied vol charme dat ons prachtige uitzichten biedt op de hele Empordà. Nadat we het drukke dorp La Jonquera bezocht hebben, wandelen we gedurende de tweede helft van de etappe door een gebied van zachte reliëfs waar vooral de kurkeikbossen opvallen. Dit deel van de GR 11 brengt de tragedie van de Burgeroorlog en het ballingschap aan het licht: duizenden mensen ontvluchtten Catalonië via de wegen en grensovergangen van de streek. In La Vajol, eindpunt van onze etappe, overnachtten de President Lluís Companys en andere persoonlijkheden van de Generaliteit van Catalonië en van de Spaanse Republiek net voor ze op 5 februari 1939 in ballingschap gingen.

Technische fiche
Startpunt van de etappe
Requesens
Eindpunt van de etappe
La Vajol
Afstand
24,50
Duur
7:00h
Geaccumuleerd niveauverschil
+ 915m / - 869m
Maximale hoogte
768
Minimale hoogt
105
Dificultat

Aanzienlijk. Een gevolg van de lengte van de tocht en het hoogteverschil dat overbrugd moet worden. Deze etappe biedt geen enkele technische moeilijkheid.

Materiaal

Niets bijzonders.

Cartografie

Alt Empordà. 1:50.000. Editorial Alpina.

Base topogràfica de Catalunya 1:25.000. Institut Cartogràfic i Geològic de Catalunya (ICGC).

Route

We beginnen de vierde etappe in (1) Requesens (0:00h - 500m). We wandelen over de baan die licht stijgend de berg omzoomt in W. richting. We komen langs de helling van de Puig de les Canals en gaan verder naar omhoog tot aan de col van Les Canals. Op dit punt laten we de baan die over de N. berghelling afdaalt achter ons en nemen een pad dat verder loopt over de afgeronde bergkam van de berg, in Z.W. richting. We bereiken onmiddellijk de col van La Auleda van waar we over de bergkam verder omhoog gaan tot we  (2) Puig dels Falguers (1:40u – 778m) bereiken. Vanaf dit punt, het hoogste van de vierde etappe, zijn de uitzichten op de volledige vlakte van l'Empordà sensationeel.

We beginnen nu aan de afdaling naar het dorp La Jonquera. Ongeveer in de helft van de afdaling, in een bocht, treffen we de mooie (3) afgelegen kapel van Santa Llúcia (2:25u – 432m) aan, een romaanse kerk uit de XIIe en XIIIe eeuw die tot in de XVIe eeuw aan Sant Miquel de Solans gewijd was. We laten de kapel achter ons en knopen al snel aan met een aarden weg die we slechts punctueel zullen verlaten om op bepaalde punten de weg af te snijden, en die ons tot aan het dorp (4) La Jonquera (3:20h – 115m) leidt. We komen La Jonquera binnen via het Z.O. uiteinde. We moeten het dorp in N. richting doorkruisen tot we aan de avenida Miquel Mateu Pla komen. We nemen deze laan naar links (W.) en steken achtereenvolgens de rivier Llobregat (brug), de nationale weg N-II (tunnel) en de autosnelweg AP-7 (dezelfde tunnel) over. Als we uit de tunnel komen, nemen we rechts (N.) en gaan verder over een baan die ons naar een andere tunnel leidt (W.) waarmee we de spoorwegen kunnen oversteken.

We beginnen aan het tweede deel van de etappe. De baan loopt naast enkele akkers en verdwijnt daarna in de loofrijke eikenbossen van het gebied tussen La Jonquera, Agullana en La Vajol. Gedurende dit deel zijn kruispunten en splitsingen frequent en soms is de bewegwijzering van de GR 11 schaars, we moeten dus extra oplettend zijn. We overwinnen een col en komen voorbij El Suretell, een zeer oude kurkeik. We wandelen een stuk langsheen de stroom van Querol en gaan verder tot aan de (5) afgelegen kapel van Santa Eugènia (5:30u - 350m). We laten Santa Eugènia achter ons en beginnen het laatste deel van de etappe. We komen langs de hofstede van Can Carreres en gaan verder tot we de hoofdweg GI-501 bereiken die de dorpen Agullana en La Vajol verbindt. We nemen de hoofdweg in W. richting en leggen de laatste kilometers stijgend af tot we het dorp (1) La Vajol (7:00u – 546m) bereiken, eindpunt van deze vierde etappe.

Sterke punten

De grootse uitzichten op l'Empordà dat het deel van de col van La Auleda en el Puig dels Falguers ons te bieden hebben.

De wegen van het ballingschap leren kennen evenals het drama dat duizenden vluchtelingen tijdens de Burgeroorlog beleefden.

De uitgebreide kurkeikbossen in de omgeving van Agullana, La Vajol en La Jonquera.

Wist je dat...

President Lluís Companys op 5 februari 1939 naar Frankrijk vluchtte langs de col van Lli vanuit La Vajol? Ook staken op diezelfde dag Manuel Azaña, Juan Negrín en andere vooraanstaande leden van de Generaliteit van Catalonië en van de Spaanse Regering de grens over. De route van La Vajol werd door duizenden mensen in ballingschap gebruikt. Eens in Frankrijk, werden velen onder hen opgesloten in concentratiekampen in extreem zware omstandigheden. In La Jonquera, eert en bewijst het Museu Memorial de l'Exili hulde aan al deze mensen. (Meer informatie: www.museuexili.cat)

Niet te missen...

El Suretell. Een monumentale kurkeik die naast de weg tussen La Jonquera en de afgelegen kapel van Santa Eugènia staat. Uitgebreide kurkeikbossen beheersen het hele gebied tussen de dorpen La Jonquera, Agullana en La Vajol.

Opmerkingen

In La Jonquera begint het langeroutepad GR 2 dat in 10 etappes dit dorp van l'Empordà verbindt met Aiguafreda (Vallès Oriental, Barcelona).